Μαντάμ Σι Τζέι Γουόκερ: η πρώτη αυτοδημιούργητη Αμερικανή εκατομμυριούχος

Μαντάμ Σι Τζέι Γουόκερ

Μπορεί όταν γεννήθηκε να της έδωσαν το όνομα Σάρα Μπρίντλαβ (Sarah Breedlove), όμως η ίδια έμεινε γνωστή στην ιστορία ως η Μαντάμ Σι Τζέι Γουόκερ (Madam C.J. Walker), η πρώτη αυτοδημιούργητη γυναίκα εκατομμυριούχος της Αμερικής, σύμφωνα με το βιβλίο Γκίνες.

Γεννημένη στη Λουϊζιάνα το 1867, ήταν το πρώτο παιδί στην οικογένειά της που γεννήθηκε ελεύθερο – τα μεγαλύτερα αδέλφια της όπως και οι γονείς της ήταν σκλάβοι σε κάποια φυτεία βαμβακιού μέχρι λίγα χρόνια πριν τη γέννηση της Σάρα.

Ορφανή από τα επτά της χρόνια, η Σάρα άρχισε να δουλεύει ως υπηρέτρια σε διάφορα σπίτια, ενώ η μόρφωσή της αναγκαστικά περιορίστηκε στα μαθήματα ανάγνωσης που γίνονταν στην εκκλησία κάθε Κυριακή.

Μαντάμ Σι Τζέι Γουόκερ

Στα είκοσί της, ήταν ήδη χήρα και με μια κόρη μόλις δύο ετών. Για να επιβιώσει και να μεγαλώσει το κοριτσάκι της, άρχισε να πλένει ρούχα για διάφορες πλούσιες κυρίες ενώ τα βράδια παρακολουθούσε νυχτερινό σχολείο.

Τα σκληρά καθαριστικά που χρησιμοποιούνταν εκείνη την εποχή για τα ρούχα, η ελλιπής προσωπική καθαριότητα λόγω έλλειψης νερού και η κακή διατροφή της Σάρα, είχαν τη θλιβερή συνέπεια ν’ αρχίσει να χάνει τα μαλλιά της, φαινόμενο αρκετά συνηθισμένο για τις μαύρες γυναίκες της εποχής της. Χωρίς να το βάλει κάτω, η κοπέλα ξεκίνησε να πειραματίζεται φτιάχνοντας μια δική της, ειδική κρέμα που θα θεράπευε μολύνσεις του κεφαλιού που οδηγούσαν στην απώλεια μαλλιών. Μην ξεχνάμε ότι μιλάμε για τις αρχές του 20ου αιώνα, τότε που τα περισσότερα σπίτια δεν είχαν νερό και οι μολύνσεις ήταν πολύ συνηθισμένες.

Δύο χρόνια αργότερα αυτή η κρέμα θα γίνονταν το πρώτο λιθαράκι αυτού που αργότερα θα εξελίσσονταν σε μια αυτοκρατορία, μια και τα χειροποίητα προϊόντα της Μαντάμ Γουόκερ προορίζονταν ν’ αλλάξουν τα δεδομένα στη βιομηχανία μαλλιών, δίνοντας για πρώτη φορά στις μαύρες γυναίκες έναν νέο τρόπο να περιποιούνται τα μαλλιά τους.

Χρησιμοποιώντας το όνομα του νέου της συζύγου Τσάρλς Τζέι Γουόκερ (Charles J. Walker) η Σάρα άλλαξε το όνομά της σε Μαντάμ Σι Τζέι Γουόκερ και ονόμασε την κρέμα της «Η υπέροχη κρέμα της Μαντάμ Γουόκερ για να μακραίνουν τα μαλλιά» (Madam Walker’s Wonderful Hair Grower). Πωλούνταν σε ένα μικρό μεταλλικό βαζάκι με ζωγραφισμένη τη φωτογραφία της Μαντάμ Γουόκερ. Η αρχική της επένδυση δεν ξεπέρασε το 1.5 δολάριο.

Η Μαντάμ Σι Τζέι Γουόκερ άρχισε να πουλάει την υπέροχη κρέμα της από πόρτα σε πόρτα, φροντίζοντας να έχει προσωπικές σχέσεις με τις πελάτισσές της μαθαίνοντάς τες πως να περιποιούνται τα μαλλιά τους. Η ενήλικη πλέον κόρη της ήταν υπεύθυνη για τις ταχυδρομικές παραγγελίες, ενώ εκείνη ταξίδευε σε διαφορετικές πολιτείες της Αμερικής ώστε να γνωρίσουν όλο και περισσότερες μαύρες γυναίκες τα καταπληκτικά της καλλυντικά και αξεσουάρ μαλλιών.

Γρήγορα η μέθοδός της έγινε γνωστή ως η Μέθοδος Γουόκερ (The Walker System) και σιγά σιγά έφτασε στο σημείο να περιλαμβάνει διάφορες κρέμες, σαμπουάν, λοσιόν και χτένες. Στόχος της ήταν πάντα οι μαύρες γυναίκες και η υγεία των μαλλιών τους και φρόντιζε να τις πλησιάζει αρχικά η ίδια κι αργότερα μέσω ειδικά εκπαιδευμένων πωλητριών, γεγονός που έκανε τα προϊόντα της ν’ αγαπηθούν και την ίδια ν’ αποκτήσει πιστές πελάτισσες.

Για να διατηρεί το δίκτυο των πωλητριών της ευχαριστημένο, φρόντιζε να τους παρέχει μισθούς πολύ μεγαλύτερους από αυτούς της εποχής καθώς και μπόνους ανάλογα με την απόδοση και τις πωλήσεις τους. Αυτό ήταν κάτι πρωτάκουστο, τότε ο μισθός ενός ανειδίκευτου εργάτη ήταν 11 δολάρια την εβδομάδα ενώ οι πωλήτριες της Μαντάμ Γουόκερ κέρδιζαν από 5 ως 15 δολάρια την ημέρα, ανοίγοντας έτσι έναν καινούριο δρόμο στην αφροαμερικανική οικονομία.

Η επιτυχία των προϊόντων οδήγησε στη δημιουργία μιας σχολής ομορφιάς και πολύ σύντομα στο άνοιγμα ενός εργοστασίου για μεγαλύτερη και γρηγορότερη παραγωγή ώστε να καλυφθεί η αυξημένη ζήτηση.

Μαντάμ Σι Τζέι Γουόκερ

Η ίδια συνέχισε να ταξιδεύει σε ολόκληρη την Αμερική, δίνοντας ευκαιρίες για δουλειά και οικονομική ανεξαρτησία σε χιλιάδες αφροαμερικανές γυναίκες, που αλλιώς θα γίνονταν υπηρέτριες ή αγρότισσες.

Μέχρι το 1917, η εταιρεία είχε εκπαιδεύσει σχεδόν 20 χιλιάδες γυναίκες, οι οποίες ντυμένες με τις ασπρόμαυρες στολές τους και έχοντας πάντα μαζί τους μια μαύρη τσάντα γεμάτη προϊόντα για τα μαλλιά, επισκέπτονταν σπίτια σε ολόκληρη την Αμερική πουλώντας τα μαγικά καλλυντικά της Μαντάμ Σι Τζέι Γουόκερ.

Επιπλέον, η Μαντάμ Γουόκερ δώρισε εκατομμύρια δολάρια σε οργανισμούς που προωθούσαν τη φυλετική ισότητα και χρηματοδότησε υποτροφίες που έδιναν ευκαιρίες σε μαύρες γυναίκες να διακριθούν και να έχουν μια ζωή ανάλογη με αυτή τους άξιζε.

Το 2020, η βιογραφία της Σι Τζέι Γουόκερ γυρίστηκε σε τηλεοπτική σειρά με πρωταγωνίστρια την Οκτάβια Σπένσερ (Octavia Spencer). Η σειρά λέγεται «Αυτοδημιούργητη: Μαντάμ Σι Τζέι Γουόκερ» (Self Made: Inspired by the Life of Madam C.J. Walker) και είναι διαθέσιμη στο Νέτφλιξ.

Κείμενο: Χρυσάνθη Ξηρουχάκη


Στο EveryWoman.gr χαιρόμαστε όταν θέλεις να αναδημοσιεύσεις κάποιο post μας. Θα σε παρακαλούσαμε όμως να αναφέρεις πάντοτε την πηγή βάζοντας ένα link, ώστε να γνωρίσουν κι άλλοι το blog/magazine μας. Ευχαριστούμε πολύ.

Όλα τα posts του EveryWoman.gr αφορούν στις προσωπικές μας απόψεις και είναι γραμμένα σύμφωνα με το δικό μας γούστο. Στόχο έχουν να σε εμπνεύσουν για κάτι καινούργιο. Θα χαρούμε πολύ να μας στείλεις και δικές σου προτάσεις και ιδέες στα σχόλια.

ΜΟΙΡΑΣΟΥ ΤΟ: